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Moringa: próxima marca registrada

 Moringa es un árbol originario del norte de la India, cuyo cultivo se introdujo en África, Asia y América Latina por su carácter ornamental, gracias a su magnífica adaptabilidad tanto a climas tropicales como áridos. Muy recientemente ha conseguido captar la atención del mundo entero. A pesar de su pequeño tamaño (10-12 metros siendo optimistas), este vegetal alberga en su interior numerosas propiedades nutritivas, medicinales, y energéticas, que lo están convirtiendo en un bien preciado.

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La Moringa Oleifera es la especia de Moringa más versátil y extendida. Todas las partes de la planta son útiles: las hojas, las cortezas y las raíces son comestibles, las flores, las hojas la corteza, las semillas, y las raíces poseen propiedades medicinales, y además, las semillas se utilizan para fabricar aceite, biodiésel y para purificar el agua.

Las hojas tienen un alto valor nutritivo: poseen 4 veces más vitamina A que las zanahorias, 7 veces más vitamina C que las naranjas, 4 veces más calcio que la leche, 3 veces más potasio que los plátanos, ¾ de la cantidad de hierro que tiene la espinaca, y 2 veces más proteína que el yogurt. Posee los 9 aminoácidos esenciales para el cuerpo humano, algo muy poco común en una planta, alzándose así como una posible solución, económica, sencilla y ecológica, contra el problema de la desnutrición  en el mundo.

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En India es conocido que “las hojas de Moringa evitan 300 enfermedades”. Por siglos, la gente en muchos países ha usado las hojas de la Moringa como una medicina tradicional para curar enfermedades leves comunes. Los estudios clínicos han empezado a sugerir que por lo menos algunas de estas ideas son válidas. Las hojas se aplican como cataplasma para las heridas y se frotan en las sienes para dolores de cabeza. La corteza es considerada como antiescorbútica. El jugo de la raíz se aplica externamente como rubefaciente para aliviar la irritación. El aceite se aplica externamente para enfermedades de la piel. La goma rojiza que exuda se utiliza a veces para aliviar la diarrea. Se dice que combate la anemia, la ansiedad, el asma, los catarros, la conjuntivitis, la tos, las  infecciones de ojos y de oído, el dolor de cabeza, la hipertensión,  las artralgias, y las infecciones por Ascaris Lumbricoides.

Además, la Moringa es útil para proteger otros cultivos en sistemas agroforestales pues posee una alta productividad de biomasa con alto con alto contenido en nitrógeno que enriquece la tierra.

Las semillas son de mucha utilidad como uno de los mejores floculantes naturales conocidos y se emplean ampliamente en la depuración y purificación de aguas fluviales y aguas turbias. La semilla de Moringa contiene un 35 % de aceite. Es un aceite de muy alta calidad, poco viscoso y dulce, con un 73 % de ácido oleico, de calidad por tanto similar al aceite de oliva. Es empleado tanto en cocina como en lubricación de mecanismos y fabricación de jabón y cosméticos. Este alto contenido oleico la convierte  en un importante recurso para fabricar biodiésel de calidad. El cultivo tiene un rendimiento de 2500 Kg/hectárea, produciendo casi 1500 L  de aceite y más d2 1400 L de Biodiésel/ha lo que ha llevado a que su cultivo se investigue en varios lugares del mundo.

Una vez más, nos encontramos frente a la prueba de que lo natural puede convertirse, si no en la respuesta completa, seguro en una gran ayuda para combatir problemas contemporáneos. Es indispensable innovar, pero a veces es conveniente re-innovar, sobre todo en estos tiempos de tijeretazos, porque podemos encontrarnos a la vuelta de la esquina, en el follaje más cercano, con asombrosas soluciones a gigantescos enigmas.

Érase una vez el jefe de un pueblo que se llamaba Ramasu. Era conocido por su sabiduría, pero ya estaba envejeciendo.

Un día un hombre joven y ambicioso llegó a buscarle. “Ramasu, le reto a un concurso público”, le dijo. “Yo le haré una pregunta. Si no la puede contestar correctamente, yo seré el nuevo jefe.”

El día del concurso, todo el pueblo llegó con mucha anticipación. El joven aspirante dijo, “En mis manos hay un pájaro. ¿Está muerto o vivo?”

El público se quedó callado, entendiendo la implicación. Si Ramasu dijera “vivo” el joven aplastaría el pajarito. Si él dijerá “muerto” dejaría volar el pájaro. De todas maneras, Ramasu estaba atrapado.

Ramasu pensó por un momento y después respondió con calma, “La vida del pájaro está en tus manos.”

Como el pájaro vivo de la parábola, la promesa salvadora del árbol Moringa está en tus manos.

Por favor, actúa con sabiduría.

Anaïs

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Los hospitales del futuro

¿Alguna vez habéis pensado como parecerán los hospitales en el  futuro? ¿Qué diferencias habrá con las hospitales que ahora tenemos?

Pensar sobre ésto puede parecer surrealista e hipotético, pero los técnicos y especialistas están trabajando ya para rediseñar el modelo de un hospital moderna introduciendo nuevas tecnologías.

La necesidad de mejorar los servicios de los hospitales es innegable. Los hospitales están haciendo muchas inversiones y básicamente tienen tres objetivos: mejorar la atención clínica, reducir las tasas de error y aumentar la eficiencia. Paradójicamente, uno de los desarrollos tecnológicos más esperados, es el que los hospitales harán cuando mantengan a  los pacientes fuera del hospital, mejorando así su eficiencia.

En las zonas rurales, dónde la cobertura por parte de especialistas es escasa, la telemedicina crece a pasos agigantados. Por ejemplo, algunos hospitales han empezado utilizar los robots a la hora de tomar las decisiones ultra-rápidas cuando tienen incidentes como el infarto miocardio. En Michigan, 31 hospitales que se encuentran en lugares remotos utilizan robots para ser tratados por un especialista a distancia. De esta manera se facilita la posibilidad de diagnosticar rápido y decidir si se ha de emplear el tratamiento “Activador Tisular del Plasminógeno t-Pa” para dicho paciente, ya que éste debe ser aplicado intravenosamente durante las primeras tres horas después de la formación del coágulo sanguíneo.

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Los médicos  pueden observar y hablar con los pacientes a través de la cámara integrada en el robot. Así pueden revisar la tomografía computarizada y otros resultados del laboratorio. Después de un año, 18 hospitales que han experimentado una mejora en la clínica práctica tratando a la gente con infarto miocardio gracias a estos robots.

Los robots empiezan a volverse imprescindibles en el quirófano.

En la cirugía robótica, el cirujano manipula los controles del ordenador  en lugar de un bisturí. Los defensores de la cirugía robótica defienden de que las “manos” del robot son más estables y tienen una gama más amplia de movimiento que las manos del humano y además los instrumentos son más flexibles que los tradicionales instrumentos laparoscópicos. Ellos defienden que esto puede conducir a la disminución del dolor y pérdida de sangre, consiguiendo mejores resultados clínicos, dicen.

Los robots son actualmente utilizados para operaciones del corazón, cirugía con el cáncer de próstata,  procedimientos ginecológicos, etc… Lo médicos se ayudan de una pequeña cámara insertada. Un cirujano puede ver el campo quirúrgico en la pantalla mientras se sienta en una consola en la sala de operaciones. Algún día, el médico podrá estar en cualquier parte del mundo operando sus pacientes a distancia. En las áreas aisladas esta tecnología podría salvar muchísimas vidas.

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Además de robots habrá muchos avances tecnológicos en herramientas de administración, diseño, cuidado del paciente, etc…

La tecnología va a cambiar definitivamente los hospitales del futuro, tal y como los entendemos hoy en día, en todos los campos de trabajo.

Julija A.

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China está a la moda! Ahora vende aire puro enlatado.

El pasado 19 de febrero, publicamos un post en el que hacemos alusión al cuidado del agua y una innovadora estrategia para su sostenibilidad. Para continuar con los elementos de la naturaleza, esta vez, escribiremos sobre el aire y la amenaza que implica la contaminación del mismo,  para la salud de los habitantes de Pekín.

El incremento de fábricas  que funcionan sin ningún tipo de regulación ambiental, ha incrementado los niveles de contaminación del aire. El registro más trágico corresponde al del pasado 12 de enero, en el que los niveles de contaminación excedieron el máximo del índice de calidad del aire (AQI) correspondiente a 500.

http://www.guardian.co.uk/environment/graphic/2013/jan/15/what-in-beijing-polluted-air

Como respuesta a lo anterior, las demanda de tapabocas y purificadores de aire ha incrementado con velocidades alarmantes, dejando  por otro lado, significativas ganancias económicas para las compañías.

MáscarasTomado de BBC mundo: Diferentes colores y formas recorren las mascarillas en Pekín en un intento de modernizar los productos anti-polución, cada vez más utilizados en las grandes ciudades chinas.

Dentro de este “amarillo panorama”, uno de los ciudadanos más ricos de China, ha sacado a la venta unas “latas de aire puro” con imágenes publicitarias a su nombre. Con esta estrategia busca manifestar el descontento por parte de la población con relación a la falta de implementación de regulaciones a las fábricas, así como también, hacer donaciones a las regiones más pobres de China con las ganancias de esta campaña.

Con este caso, es posible identificar dos aspectos importantes:

1. El año pasado, hubo un crecimiento del PIB del  7.8% en China, comparado con el 2.2% en los Estados Unidos.  Alto incremento del PIB comparado con un gran  pérdida del derecho a la salud que redunda en la pérdida de aire puro y consecuente incremento de personas con enfermedades respiratorias.

2. Una persona ajena al sistema sanitario del país y perteneciente al sector de negocios, genera una estrategia innovadora de concientización para la protección del aire puro y denuncia esta amenaza ante el gobierno, para que se establezcan las políticas de regulación necesarias en China.

La reflexión que viene al caso es: si en China la salud parece estar perdiendo la categoría de “derecho” y el crecimiento económico predomina  sobre el acceso al aire puro, podríamos pensar que el aire  se está convirtiendo en un commodity y que por lo tanto, dejaría de ser patrimonio de todos los habitantes?  Hasta cuándo seguirá siendo China una economía sostenible si continúa con estas condiciones precarias a las que se ven expuestas sus ciudadanos? El sistema de salud estará siendo sostenible con los altos costos que implica curar las enfermedades que prevalecen en estos tiempos?

Adriana C. Villada R.

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The Good, the bad and the soggy…

The Rime of the Ancient Mariner lo dijó en el blanco con discutiblemente una de las citas más famosa en términos de nuestra crisis actual del agua, “water, water, everywhere, nor any drop to drink.” ¿Podríamos nosotros, como consumidores de agua globales, imaginarnos como sería la vida si nos faltara el agua? La respuesta es, probablemente no. Como todos ya sabemos, el agua es esencial para vivir. En realidad solo podemos sobrevivir alrededor tres o cinco días sin agua, máximo una semana. El rol del agua en el mantenimiento de la funcionalidad del cuerpo es esencial. El agua se utiliza para expulsar las impurezas fuera del cuerpo y sin ella nos privaríamos de ciertos nutrientes que la componen. A pesar de los prolongados esfuerzos por superar la crisis del agua, aproximadamente 800 millones de personas en todo el mundo todavía no tienen acceso al agua potable. Normalmente, cuando hablamos de la desigualdad del agua, nos encontramos con proyectos y organizaciones que intentan garantizar un mejor acceso a ella. Aunque dichas organizaciones y proyectos desempeñan un papel muy importante, no consiguen solucionar la desigualdad existente. Se trata de una cuestión multifacética y demasiado extensa para ser resulta por un sector o una empresa. Debemos profundizar más sobre esta situación, incluyendo diferentes factores: los individuales, las comunidades y las empresas.

Con los temas polémicos que abordan los derechos de agua y el acceso, más empresas han aceptado que tienen que trabajar civilmente con la sociedad y las agencias gubernamentales. A este compromiso se le denomina “water stewardship” y esta controlando todas las partes interesadas, obligándolas a practicar rendiciones de cuentas. Realmente no existe una definición para “water stewardship” y el concepto todavía es bastante nuevo, pero es un término que ha estado cada vez más utilizado por las empresas y las ONG para describir un crecimiento en la participación del sector privado con los problemas del agua. Por ejemplo SABMiller, una fábrica de cerveza, se asoció con la Confederación de la Industria India para desarrollar un plan y un diseño más eficaz para estructuras de recarga de agua, que ayudan a los agricultores con el crecimiento de la tasa del agua. El proyecto, Water.org se asoció a la Fundación PepsiCo para ayudar a ampliar su plan de WaterCredit, una iniciativa que lleva agua potable y saneamiento a las zonas mas pobres de la India. El World Wildlife Fund se asocia actualmente con The Coca-Cola Company, SABMiller y H&M, entre otros, para identificar las oportunidades de “water stewardship.” Estas relaciones cooperativas han abierto muchas puertas a otras alianzas estratégicas entres tales como Caterpillar, MasterCard, McDonald’s y Nestlé. La idea es la responsabilidad corporativa donde se forja una asociación real y responsabilidad compartida.”Water stewardship” facilita la participación del sector privado en las políticas públicas para la conservación de los recursos hídricos.

Es un reparto innovador en el desarrollo sostenible del agua y está creando una nueva era de mayor colaboración cooperativa sobre la seguridad del agua. Es decir, se trata de una cooperación entre grandes y pequeños actores. No todos sufrimos por igual la crisis del agua, pero se trata de un problema que afecta a gran parte de la población. ¿Esta cooperación será suficiente para erradicar la crisis del agua? El costo de esta crisis sólo seguirá creciendo, y problemas que plantea la escasez del agua garantiza que hoy nade se puede resolver estos problemas sola.


Kristiana

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¿Sabemos realmente cuánto cuesta el sistema?

Subo los artículos que me han chocado en la búsqueda de información sobre la eficiencia del sistema sanitario. El primero fue escrito por Atul Gawande, un cirujano y Rhodes Scholar quien ha escrito libros y varios artículos sobre el sistema sanitario y sus desafíos. Este articulo lo escribió en el New Yorker sobre una comarca en Texas y cuenta la experiencia de la zona donde se gasta más del seguro publico Medicare per cápita en el país donde más se gasta en sanidad. Sus hallazgos son muy importantes en el debate sobre la sostenibilidad del sistema.

El siguiente artículo, publicado la semana pasada, revela que ni los propios hospitales saben cuánto cuestan los servicios que ofrecen. Algo absurdo y espantoso porque si las propias instituciones no saben cuánto cuestan las prestaciones que proporcionan, como podemos empezar a regular los costes del sistema. Además, implica que no hay una contabilidad estandarizada que en si puede fomentar despilfarro. No creo que este problema exista solo en los EEUU pero me gustaría saber si hay otras publicaciones que han descubierto algo parecido en otros países. En la prensa norteamericana, el articulo esta teniendo mucho eco.

M. Murphy

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Neuronas y la Práctica Médica

Uno de los campos que ofrece una cantidad desconocida de información para descubrir es el estudio de la función del cerebro. Actualmente, sabemos muy poco de su estructura, su desarrollo y su anatomía funcional. Hacemos experimentos muy crudos con cirugías que implantan electrodos para estimular ciertas zonas para luego ver el efecto. Los medicamentos que hemos inventado son muy pocos específicos, tienen efectos secundarios muy graves y son limitados en su efecto. Por eso, hay una cantidad enorme de recursos que están invirtiendo en el estudio.

La especialidad de neurología, particularmente en los EEUU, es lamentado por sus poderes diagnósticos pero su falta de tratamiento que deja muchos pacientes discapacitados sin otro remedio. Algunas de las enfermedades más espantosas son las neurológicas que afectan el cerebro o el sistema neurológico, incapacitando lentamente sus víctimas. En psiquiatría también, los especialistas son limitados en los medicamentos que pueden ofrecer y muchos niegan tomarlos por sus efectos secundarios. Los tratamientos no son tan agiles para poder modular solo los elementos que fallan estos pacientes. Estas dificultades resultan de una carencia básica de información sobre el cerebro. No obstante, cada año hay más descubrimientos como aquellos descrito por un equipo investigador de una compañía que enfoca solo en estudiar el cerebro. El video viene de la pagina web de un programa del canal público que trata de temas de ciencia e investigación:

Un mapa híperespecifico del cerebro facilitará mucho más conocimiento sobre el cerebro que al menos nos ofrece un esquema detallado de su función, algo faltante hasta ahora. Además, la aplicación de cálculos aparentemente sencillos revela mucho sobre la formación de vínculos entre las millones de neuronas que tenemos.

Las implicaciones para el desarrollo de tecnología son inmensas. ¿Podría facilitar la invención de robots que pueden pensar y razonas basado en experiencia previas o aprendizaje? Las puertas se abre a todo tipo de especulación. El caso más llamativo de un ordenador que puede razonar, y aun ganar los concursos de televisión, como Watson en el programa estadounidense Jeopardy. Pero ya se está viendo el efecto práctico que tendrá consecuencias hasta la practica medica! A ver hasta donde va!

M. Murphy

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ynovamas es…

El empuje hacia avances en el campo tecnológico pero el reconocimiento de sus límites. Aquí abrimos un espacio donde se hablará de innovación en salud pública, sus políticas y gestión. Exploraremos un ámbito amplio de temas que estarán implicados siempre teniendo en cuenta las consecuencias de innovar y cuándo no va más.

Aquí dejo un video de una publicidad que introdujo el PC al mundo en 1984, una evolución marcada por este pedazo de propaganda con su toque oscuro:

M. Murphy

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