YNOVAMAS

Innovación y Salud van juntas?

Después de obtener casi un millón de votos, el Wall Street Journal y Citigroup, escogieron a Medellín (Colombia) como la ciudad más innovadora en comparación con Tel Aviv (Israel) y Nueva York (Estados Unidos) que también hicieron parte del concurso.

En los primeros días de marzo del año en curso, varios medios de comunicación destacaron a Medellín  como la ciudad con mayor desarrollo urbano.  Así, el metro, el teleférico y las escaleras eléctricas que facilitan la movilización de los ciudadanos por la ciudad, la infraestructura y el desarrollo cultural son fomentados con el fin de reducir las marcadas desigualdades sociales que han sido tan evidentes en esta ciudad…entre otras cosas, a causa los carteles de drogas.

El 20 de marzo de este mismo año, fueron publicados los resultados de las encuestas anuales que se aplican a las principales ciudades de Colombia: “Cómo vamos en Colombia 2012?”. Medellín fue destacada como la primera ciudad con mejor percepción ciudadana de calidad de vida con un 85%,  seguida por Manizales con el 69%.  Dentro de los indicadores tenidos en cuenta, se destacan: “… la satisfacción con los servicios públicos, satisfacción con las vías en el barrio y la ciudad, percepción del comportamiento ciudadano, satisfacción con la inversión de la administración local, gestión y confianza en la figura del Alcalde entre otros”[1].

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Para el gusto de muchos incluyendo el mío, Medellín es una ciudad innovadora, vale la pena conocerla y estar allí para comprobarlo. Su desarrollo  puede generar una excelente satisfacción,  incluyendo también el predominante regionalismo por el que se caracterizan sus ciudadanos. El “pero” de todo el asunto, es que al seguir mirando las estadísticas de estas encuestas, los resultados de salud no son tan favorables como esperaba.  Solo el 54% de los ciudadanos encuestados se encuentran satisfechos con el servicio de salud recibido, una cifra un poco regular para mi gusto. Adicionalmente, el 51% de los ciudadanos siente que se le está garantizando el derecho a salud, otro número muy “en el promedio”.

En los siguientes gráficos, veremos algunos números:

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No quiero mostrar acá que la salud en Medellín sea deficiente. La afiliación al sistema de salud en el 2012 fue de un 91,9% en comparación con la del 2011 equivalente al 90,5%.  Habría muchos otros indicadores por destacar, solo quiero mostrar con estos pocos datos, que la innovación no siempre es garantía de bienestar de todos. Esto puede ser generalizado a un sinnúmero de contextos en los que vemos la innovación como el mejor indicador de desarrollo cuando en la realidad no lo es.


[1] Cómo vamos Colombia : http://medellincomovamos.org/medellin-ocupo-el-primer-lugar-en-2012-en-el-ranking-de-ciudades-con-mejor-percepcion-ciudadana-sobr

Adriana C. Villada R.

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Vida de Perros

Los perros y los humanos hemos estado viviendo juntos durante miles de años, entonces se podría decir que nos conocemos bastante bien. Sin embargo, jugar no es lo único que saben hacer los perros. De hecho, los perros tienen capacidades que nunca nos podríamos imaginar tener, y entre ellas es la habilidad de salvar vidas a través del olfato.

Dogs

Si usted tiene cáncer, diabetes o epilepsia, su perro puede ser el primero en saberlo. Al menos eso fue el caso entre Sharon Rawlinson y su perro Penny. En el otoño de 2011, Penny comenzó a portarse de manera peculiar. Aun así, nadie empezó a hacerle caso hasta que ella decidió intensificar sus demostraciones. Mientras Penny se empeñaba en caminar sobre el pecho de su dueña, esta sintió un fuerte dolor en el pecho y fue a visitar su medico de familia. Durante la espera para los resultados de algunas pruebas, Penny siguió con su conducta rara. Resultó que Sharon tenía cáncer de mama, y meses después empezó la quimioterapia tras una operación para extirpar el tumor. Según Sharon, “As soon as I started chemotherapy she’s not gone near the breast since.” (“En cuanto empecé la quimioterapia, Penny dejó de llamar atención hacía mis senos”).

Penny

¿Cómo lo hacen los perros? Ciertas enfermedades dejan biomarcadores, que son secretados a través de la orina o el aliento. Algunos investigadores sospechan que los caninos perciben estos aromas tan extraordinariamente débiles que son emitidos por las células anormales.

Medical Detection Dogs, una organización benéfica en Inglaterra, trabaja con investigadores, los NHS Trusts y algunas universidades, para entrenar perros especializados en detectar el olor de las enfermedades humanas. El director de la organización, Dr. Claire Guest, espera que a través del entrenamiento de los perros en reconocer el cáncer desde una muestra de aliento, se pueda desarrollar una nariz electrónica que cumpla con la misma función. “We started to wonder that if dogs were finding it by chance then perhaps we could actually train dogs to do this reliably,” dijo Dr. Guest (“Pensamos que si los perros encontraban los tumores por casualidad, también podrían ser entrenados para ello”). Los perros que trabajan en esta organización saben distinguir muestras de cáncer de muestras de control en investigaciones de cáncer de vejiga y de próstata. Además, a través de un tubo de respiración, les están enseñado a detectar el cáncer de mama.

Mientras trabajaba con los perros, Dr. Guest recibió una señal de peligro por parte de su perra Daisy. “It [early stage breast cancer] was very deep and had my dog Daisy not warned me, I was told it could have been very serious and life-threatening because by the time I felt the lump it would have been very advanced.” (“El cáncer era muy profundo, y los médicos me dijeron que si no lo hubiera descubierto Daisy, quizás no me hubiese dado cuenta hasta que fuera demasiado tarde”). Hoy día en remisión, Dr. Guest está trabajando juntos con su cirujano y otros especialistas en cáncer para desarrollar una investigación. “If we can find out how the dog is doing it then we can make machines in the future that could screen our breath and our urine for cancer volatiles,” ella dijo (“Si logramos descubrir cómo lo hacen los perros, podríamos desarrollar una máquina para detectar el cáncer a través del aliento o la orinas”).

Kristiana

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Una Nueva Estructura de Investigación Facilita la Innovación

Históricamente, los grandes centros de investigación médica funcionaban como entidades vehementemente independientes. Esta norma surgió como producto natural del proceso competitivo de investigar y publicar resultados. Investigadores querían el reconocimiento de sus logros, los centros de investigación buscaban los fondos que acompañaban publicaciones exitosas y las entidades financieras apoyaban la competencia creyendo que al final fomentaría más avances científicos. En algunos casos famosos, aparentemente este método tenía éxito, como la rivalidad entre Watson/Crick y Wilkinson  con el hallazgo de la forma de ADN o Sabin y Salk y el desarrollo de la vacuna de Polio. Como en el mercado libre, la competencia animaría la innovación y la haría más rápido.

Sin embargo, en los últimos años, algunos expertos se han replanteado esta suposición por que se han visto que habido duplicación de investigaciones, una fragmentación de conocimiento y demoras en los avances científicos por una falta de colaboración entre los centros principales de investigación. Algunos opinaban que un nuevo modelo de investigar debería incorporar objetivos de cooperación y la formación de una red de investigadores. Más que las rivalidades de Sabin/Salk, quizás necesitamos más información compartida y retos alcanzados en común.

Una oportunidad se manifestó con la lucha contra Alzheimers y que los líderes en el campo de su investigación percibía una demora en los desenlaces de sus investigaciones. Junto con la importancia creciente de la enfermedad dentro de la población y un cambio político en las entidades financieras como el NIH (National Institute of Health). El proyecto colaborativo fue fundado en 2003 pero ha dado el marco para otros esfuerzos de investigación. Desde su concepción, esta colaboración produce publicaciones continuas y artículos que ha revela elementos fundamentales de la fisiopatología y tratamiento. Los participantes abogan por este modelo destacando los resultados y el ambiente constructivo que ha producido dentro de la comunidad de investigadores. Resultados de investigaciones clínicas usando un grupo de pacientes raros ahora puede ser compartidos con expertos en neurociencia y las preguntas que surgen entre estos dos grupos pueden ser contestados rápidamente y en detalle.

La colaboración ha producido hallazgos muy importantes pero queda mucho por descubrir.  Se han visto avances muy rápidos pero hay cada vez más pacientes que han puesto su esperanza en esta nueva red de expertos e investigadores. Veremos si este nuevo modelo puede fomentar el descubrimiento médico para Alzheimers y otras enfermedades como las grandes rivalidades de décadas anteriores.

autoretratoalzheimers(Autoretrato del pintor Utermohlen, victima del Alzheimers)

Un programa de television publica de los EEUU capta la experiencia de algunos individuos afectados por la enfermedad. Se ven claramente las consecuencias para las victimas.

M. Murphy

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¿Inyección supervisada?

Con el fin de hacerle publicidad a nuestro resumen de prensa sobre “ las drogas”, en este post, les daremos un pequeño abrebocas.

Se ha hablado mucho de Canadá en los últimos tiempos porque ejecuta planes de acción dentro de su sistema de salud para hacerlo más sostenible en medio de un contexto predominante de crisis económica. También se ha hablado que la “guerra contra las drogas” está “out” y que surge una intensa necesidad de proponer otras políticas que de verdad funcionen a nivel mundial.

Conociendo el panorama anterior, es entre “las drogas” y Canadá donde surge el tema de innovación de este post y sobre el cual queremos hablar.

En el 2003, en Vancouver, se creó la primera institución en América de “Inyección supervisada” para los consumidores de drogas. Aunque antes ya existían instituciones para consumidores con VIH positivo, ésta en específico, incluye personas sin VIH, tiene cubículos en los cuales se inyectan la droga con un kit que les provee la institución en el momento de su ingreso a la institución, tienen apoyo psicológico y un espacio de recuperación en el cual pueden permanecer por un periodo de tiempo después de haberse inyectado.

Los servicios que ofrece esta institución claramente existían desde antes, pero la innovación está en la propuesta planteada por los líderes, la integración de servicios en una misma institución,  la ejecución una idea como propuesta paralela a la política de “guerra contra las drogas” y la población diana que atienden.  Esta propuesta de innovación se hace aún más importante cuando ha estado sometida a los juicios emitidos por los escépticos quienes han considerado hasta cerrar la institución. En la otra cara de la moneda, los líderes de la institución   tienen características personales que permiten la lucha contra “los escépticos”, la persistencia, la superación de barreras y convicción por tratar a  la gente humanamente para mejorar los servicios de salud.

 Hacer click en la imagen y ver el video que aparece al final de la página

Acá les dejamos algunas pruebas que demuestran la efectividad de la institución:

–          El 70% de sus clientes tienen menor probabilidad de compartir las jeringas, reduciendo así el riesgo de contraer VIH.

–          Sobredosis en el área cercana a la institución se redujo en un 35% comparado con un 9% en el resto de Vancouver.

–          Han estimado que el proceso de inyección supervisada, ahorra gastos en salud y reduce el VIH,  la Hepatitis y otras enfermedades a largo plazo.

Con esta innovadora propuesta nos convencemos cada vez más que el problema de la legalización de las drogas, es más un asunto de salud pública que jurídico-político. Es hora de pensar nuestro rol como sanitarios en este problema “ del mundo mundial” y limitar el uso de políticas restrictivas que solo perpetúan dichos problemas.

Los esperamos en nuestro resumen de prensa el próximo 19 de marzo 😉

Adriana C. Villada R.

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Let’s Talk About Sex, Baby!

¿La tecnología está cambiando las maneras que tenemos de practicar sexo? A a organización norteamericana, Planned Parenthood of the Greater Northwest (PPGNW), ¡le gustaría pensar que si! Su lucha para promover el sexo seguro ya estaba en marcha, pero esta vez están pensado en grande, conectando con la gente de la mejor manera: una red social.

Una cosa que hemos aprendido sobre esta generación es su amor por el medio social. La gente se apuntaría a cualquier cosa sea un programa para hacer ejercicio o dejar de fumar. Seguramente estáis pensando ¿las redes sociales ya no podrían llegar a un nivel más personal, ¿cierto? Incorrecto. Gracias a la distribución de los condones con códigos de QR en sus envoltorios llevada a cabo por PPGNW, la red social ha entrado a la cama.

Hace un año PPGNW distribuyó 55,000 condones con pegatinas especiales a los estudiantes universitarios en Washington. Les animaron a escanear el código con sus smart phones después de relaciones sexuales, e ir a la página web www.wheredidyouwearit.com para dejar un post anónimo, colocando en un mapa online el lugar aproximado de su última aventura de sexo seguro.

Esta es la idea: los usuarios utilizan “Where Did You Wear It?” como  “check-in” de su actividad sexual segura. A través de algunos filtros dejan información variada. Un ejemplo sería:

“A twenty-something girl and a guy, whose relationship is all about love and have already talked about safer sex and STDs, used a condom in a plane, train or automobile because no one wants an STD. It was ah-mazing—rainbows exploded and mountains trembled.”

También se ofrece información sobre cómo usar un condón correctamente, una lista de centros de salud de Planned Parenthood donde están disponibles condones, etc. Obvio que la siguiente reflexión es: ¿qué pasa con la privacidad? Según Nathan Engerbretson, el coordinador de medios para PPGNW:

That was something we really thought of. How can we allow someone to share this experience and at the same time keep it anonymous? So there’s nothing that would identify a person. If a person puts in their actual home address, the dot that’s generated is randomized plus or minus three or four city blocks, so it doesn’t put a dot exactly at their house. And the information is not saved anywhere on the site. And we intentionally made it so you couldn’t zoom in super-close. You could look at neighborhoods, but not at houses or streets. We really wanted to give people an option so they could see their check-in reflected on the map but at the same time give them some privacy.” 

El condón, si se utiliza correctamente, es la mejor manera de prevenir las enfermedades de transmisión sexual. Para esta generación “gadget-hungry”, el hecho de poner el código de QR directamente en sus manos ha producido altos porcentajes de participación. Aunque todos los condones no tienen los códigos, la transmisión de la página web parece estar funcionando, con puntos internacionales apareciendo en el mapa.

El fin es promover la sexualidad saludable, eliminando el estigma percibido del uso de condones y transmitiendo el concepto de estar “orgullosos de llevar protección.” Engerbretson dijo “Where Did You Wear It está intentando trasmitir que tomar este tipo de decisiones responsables puede llegar a ser divertido!”

Kristiana

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¿Sabemos realmente cuánto cuesta el sistema?

Subo los artículos que me han chocado en la búsqueda de información sobre la eficiencia del sistema sanitario. El primero fue escrito por Atul Gawande, un cirujano y Rhodes Scholar quien ha escrito libros y varios artículos sobre el sistema sanitario y sus desafíos. Este articulo lo escribió en el New Yorker sobre una comarca en Texas y cuenta la experiencia de la zona donde se gasta más del seguro publico Medicare per cápita en el país donde más se gasta en sanidad. Sus hallazgos son muy importantes en el debate sobre la sostenibilidad del sistema.

El siguiente artículo, publicado la semana pasada, revela que ni los propios hospitales saben cuánto cuestan los servicios que ofrecen. Algo absurdo y espantoso porque si las propias instituciones no saben cuánto cuestan las prestaciones que proporcionan, como podemos empezar a regular los costes del sistema. Además, implica que no hay una contabilidad estandarizada que en si puede fomentar despilfarro. No creo que este problema exista solo en los EEUU pero me gustaría saber si hay otras publicaciones que han descubierto algo parecido en otros países. En la prensa norteamericana, el articulo esta teniendo mucho eco.

M. Murphy

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ynovamas es…

El empuje hacia avances en el campo tecnológico pero el reconocimiento de sus límites. Aquí abrimos un espacio donde se hablará de innovación en salud pública, sus políticas y gestión. Exploraremos un ámbito amplio de temas que estarán implicados siempre teniendo en cuenta las consecuencias de innovar y cuándo no va más.

Aquí dejo un video de una publicidad que introdujo el PC al mundo en 1984, una evolución marcada por este pedazo de propaganda con su toque oscuro:

M. Murphy

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