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Una Nueva Estructura de Investigación Facilita la Innovación

Históricamente, los grandes centros de investigación médica funcionaban como entidades vehementemente independientes. Esta norma surgió como producto natural del proceso competitivo de investigar y publicar resultados. Investigadores querían el reconocimiento de sus logros, los centros de investigación buscaban los fondos que acompañaban publicaciones exitosas y las entidades financieras apoyaban la competencia creyendo que al final fomentaría más avances científicos. En algunos casos famosos, aparentemente este método tenía éxito, como la rivalidad entre Watson/Crick y Wilkinson  con el hallazgo de la forma de ADN o Sabin y Salk y el desarrollo de la vacuna de Polio. Como en el mercado libre, la competencia animaría la innovación y la haría más rápido.

Sin embargo, en los últimos años, algunos expertos se han replanteado esta suposición por que se han visto que habido duplicación de investigaciones, una fragmentación de conocimiento y demoras en los avances científicos por una falta de colaboración entre los centros principales de investigación. Algunos opinaban que un nuevo modelo de investigar debería incorporar objetivos de cooperación y la formación de una red de investigadores. Más que las rivalidades de Sabin/Salk, quizás necesitamos más información compartida y retos alcanzados en común.

Una oportunidad se manifestó con la lucha contra Alzheimers y que los líderes en el campo de su investigación percibía una demora en los desenlaces de sus investigaciones. Junto con la importancia creciente de la enfermedad dentro de la población y un cambio político en las entidades financieras como el NIH (National Institute of Health). El proyecto colaborativo fue fundado en 2003 pero ha dado el marco para otros esfuerzos de investigación. Desde su concepción, esta colaboración produce publicaciones continuas y artículos que ha revela elementos fundamentales de la fisiopatología y tratamiento. Los participantes abogan por este modelo destacando los resultados y el ambiente constructivo que ha producido dentro de la comunidad de investigadores. Resultados de investigaciones clínicas usando un grupo de pacientes raros ahora puede ser compartidos con expertos en neurociencia y las preguntas que surgen entre estos dos grupos pueden ser contestados rápidamente y en detalle.

La colaboración ha producido hallazgos muy importantes pero queda mucho por descubrir.  Se han visto avances muy rápidos pero hay cada vez más pacientes que han puesto su esperanza en esta nueva red de expertos e investigadores. Veremos si este nuevo modelo puede fomentar el descubrimiento médico para Alzheimers y otras enfermedades como las grandes rivalidades de décadas anteriores.

autoretratoalzheimers(Autoretrato del pintor Utermohlen, victima del Alzheimers)

Un programa de television publica de los EEUU capta la experiencia de algunos individuos afectados por la enfermedad. Se ven claramente las consecuencias para las victimas.

M. Murphy

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