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Una Nueva Estructura de Investigación Facilita la Innovación

Históricamente, los grandes centros de investigación médica funcionaban como entidades vehementemente independientes. Esta norma surgió como producto natural del proceso competitivo de investigar y publicar resultados. Investigadores querían el reconocimiento de sus logros, los centros de investigación buscaban los fondos que acompañaban publicaciones exitosas y las entidades financieras apoyaban la competencia creyendo que al final fomentaría más avances científicos. En algunos casos famosos, aparentemente este método tenía éxito, como la rivalidad entre Watson/Crick y Wilkinson  con el hallazgo de la forma de ADN o Sabin y Salk y el desarrollo de la vacuna de Polio. Como en el mercado libre, la competencia animaría la innovación y la haría más rápido.

Sin embargo, en los últimos años, algunos expertos se han replanteado esta suposición por que se han visto que habido duplicación de investigaciones, una fragmentación de conocimiento y demoras en los avances científicos por una falta de colaboración entre los centros principales de investigación. Algunos opinaban que un nuevo modelo de investigar debería incorporar objetivos de cooperación y la formación de una red de investigadores. Más que las rivalidades de Sabin/Salk, quizás necesitamos más información compartida y retos alcanzados en común.

Una oportunidad se manifestó con la lucha contra Alzheimers y que los líderes en el campo de su investigación percibía una demora en los desenlaces de sus investigaciones. Junto con la importancia creciente de la enfermedad dentro de la población y un cambio político en las entidades financieras como el NIH (National Institute of Health). El proyecto colaborativo fue fundado en 2003 pero ha dado el marco para otros esfuerzos de investigación. Desde su concepción, esta colaboración produce publicaciones continuas y artículos que ha revela elementos fundamentales de la fisiopatología y tratamiento. Los participantes abogan por este modelo destacando los resultados y el ambiente constructivo que ha producido dentro de la comunidad de investigadores. Resultados de investigaciones clínicas usando un grupo de pacientes raros ahora puede ser compartidos con expertos en neurociencia y las preguntas que surgen entre estos dos grupos pueden ser contestados rápidamente y en detalle.

La colaboración ha producido hallazgos muy importantes pero queda mucho por descubrir.  Se han visto avances muy rápidos pero hay cada vez más pacientes que han puesto su esperanza en esta nueva red de expertos e investigadores. Veremos si este nuevo modelo puede fomentar el descubrimiento médico para Alzheimers y otras enfermedades como las grandes rivalidades de décadas anteriores.

autoretratoalzheimers(Autoretrato del pintor Utermohlen, victima del Alzheimers)

Un programa de television publica de los EEUU capta la experiencia de algunos individuos afectados por la enfermedad. Se ven claramente las consecuencias para las victimas.

M. Murphy

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Tratar para Prevenir

Durante muchos años, la comunidad internacional hesitaba a la hora de financiar un programa global de antiretrovirales para aquellas personas infectadas con SIDA. Siempre los fondos para ayuda internacional son difíciles a encontrar. Pero además, muchos expertos pensaron que, con la cantidad de gente afectada, el precio de las drogas y la extensión de la vida que tratamiento podía garantizar, nunca habría suficiente dinero. Sin embargo, el programa de PEPFAR entre otros, pretendía ampliar el acceso a antiretrovirales e intentar garantizar la oferta de los medicamentos a las comunidades con mayor necesidad. Su objetivo fue tratar pero solo luego se dieron cuenta que había otro beneficio.

PEPFAR2

Hallaban que el uso de antiretrovirales no solo protegía el paciente de la amenaza de la enfermedad en su propio cuerpo, sino también disminuía la posibilidad de transmisión a los demás. Es decir, la cura también es la prevención. Se ha notado una bajada tremenda en los casos de transmisión de individuos quienes han empezado el tratamiento temprano en el curso de la enfermedad. Encima, estudios han demostrado que este método se rentabiliza siendo muy coste-efectivo. Este resultado fue una sorpresa para muchos y ha respaldado el trabajo de los programas que enfocan en tratamiento.

AIDSARV

Ahora, hay que pensar en cómo podemos maximizar esta herramienta en la lucha contra esta enfermedad.

Un elemento muy emocionante del hallazgo del tratamiento como prevención es que algunos expertos creen que puede formar parte de una estrategia de eliminar VIH/SIDA como una epidemia. Según algunos epidemiólogos y expertos en enfermedades infecciosas, si una población puede reducir la tasa de incidencia a un bajo nivel, la enfermedad puede ir hacia la extinción. Hay que dirigir los esfuerzos de cribado y tratamiento hacia las comunidades más en riesgo de estar infectadas. Si estas comunidades y los individuos que más transmiten la enfermedad pueden ser identificados y puestos bajo tratamiento, se podría reducir dramáticamente la cantidad de nuevos casos.

Se puede empezar imaginar un mundo, aunque sea muy lejano, donde VIH/SIDA no se la amenaza que sigue siendo ahora. Además, se podría lograr aun sin una cura médica. Ahora, lo que queda por hacer es la innovación de una visión en salud pública que se adecua a las posibilidades que este hallazgo ofrece.

M. Murphy

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