YNOVAMAS

Una Nueva Estructura de Investigación Facilita la Innovación

Históricamente, los grandes centros de investigación médica funcionaban como entidades vehementemente independientes. Esta norma surgió como producto natural del proceso competitivo de investigar y publicar resultados. Investigadores querían el reconocimiento de sus logros, los centros de investigación buscaban los fondos que acompañaban publicaciones exitosas y las entidades financieras apoyaban la competencia creyendo que al final fomentaría más avances científicos. En algunos casos famosos, aparentemente este método tenía éxito, como la rivalidad entre Watson/Crick y Wilkinson  con el hallazgo de la forma de ADN o Sabin y Salk y el desarrollo de la vacuna de Polio. Como en el mercado libre, la competencia animaría la innovación y la haría más rápido.

Sin embargo, en los últimos años, algunos expertos se han replanteado esta suposición por que se han visto que habido duplicación de investigaciones, una fragmentación de conocimiento y demoras en los avances científicos por una falta de colaboración entre los centros principales de investigación. Algunos opinaban que un nuevo modelo de investigar debería incorporar objetivos de cooperación y la formación de una red de investigadores. Más que las rivalidades de Sabin/Salk, quizás necesitamos más información compartida y retos alcanzados en común.

Una oportunidad se manifestó con la lucha contra Alzheimers y que los líderes en el campo de su investigación percibía una demora en los desenlaces de sus investigaciones. Junto con la importancia creciente de la enfermedad dentro de la población y un cambio político en las entidades financieras como el NIH (National Institute of Health). El proyecto colaborativo fue fundado en 2003 pero ha dado el marco para otros esfuerzos de investigación. Desde su concepción, esta colaboración produce publicaciones continuas y artículos que ha revela elementos fundamentales de la fisiopatología y tratamiento. Los participantes abogan por este modelo destacando los resultados y el ambiente constructivo que ha producido dentro de la comunidad de investigadores. Resultados de investigaciones clínicas usando un grupo de pacientes raros ahora puede ser compartidos con expertos en neurociencia y las preguntas que surgen entre estos dos grupos pueden ser contestados rápidamente y en detalle.

La colaboración ha producido hallazgos muy importantes pero queda mucho por descubrir.  Se han visto avances muy rápidos pero hay cada vez más pacientes que han puesto su esperanza en esta nueva red de expertos e investigadores. Veremos si este nuevo modelo puede fomentar el descubrimiento médico para Alzheimers y otras enfermedades como las grandes rivalidades de décadas anteriores.

autoretratoalzheimers(Autoretrato del pintor Utermohlen, victima del Alzheimers)

Un programa de television publica de los EEUU capta la experiencia de algunos individuos afectados por la enfermedad. Se ven claramente las consecuencias para las victimas.

M. Murphy

Advertisements
Leave a comment »

Neuronas y la Práctica Médica

Uno de los campos que ofrece una cantidad desconocida de información para descubrir es el estudio de la función del cerebro. Actualmente, sabemos muy poco de su estructura, su desarrollo y su anatomía funcional. Hacemos experimentos muy crudos con cirugías que implantan electrodos para estimular ciertas zonas para luego ver el efecto. Los medicamentos que hemos inventado son muy pocos específicos, tienen efectos secundarios muy graves y son limitados en su efecto. Por eso, hay una cantidad enorme de recursos que están invirtiendo en el estudio.

La especialidad de neurología, particularmente en los EEUU, es lamentado por sus poderes diagnósticos pero su falta de tratamiento que deja muchos pacientes discapacitados sin otro remedio. Algunas de las enfermedades más espantosas son las neurológicas que afectan el cerebro o el sistema neurológico, incapacitando lentamente sus víctimas. En psiquiatría también, los especialistas son limitados en los medicamentos que pueden ofrecer y muchos niegan tomarlos por sus efectos secundarios. Los tratamientos no son tan agiles para poder modular solo los elementos que fallan estos pacientes. Estas dificultades resultan de una carencia básica de información sobre el cerebro. No obstante, cada año hay más descubrimientos como aquellos descrito por un equipo investigador de una compañía que enfoca solo en estudiar el cerebro. El video viene de la pagina web de un programa del canal público que trata de temas de ciencia e investigación:

Un mapa híperespecifico del cerebro facilitará mucho más conocimiento sobre el cerebro que al menos nos ofrece un esquema detallado de su función, algo faltante hasta ahora. Además, la aplicación de cálculos aparentemente sencillos revela mucho sobre la formación de vínculos entre las millones de neuronas que tenemos.

Las implicaciones para el desarrollo de tecnología son inmensas. ¿Podría facilitar la invención de robots que pueden pensar y razonas basado en experiencia previas o aprendizaje? Las puertas se abre a todo tipo de especulación. El caso más llamativo de un ordenador que puede razonar, y aun ganar los concursos de televisión, como Watson en el programa estadounidense Jeopardy. Pero ya se está viendo el efecto práctico que tendrá consecuencias hasta la practica medica! A ver hasta donde va!

M. Murphy

Leave a comment »